Schut Papier uit Heelsum heeft een papiersoort op de markt gebracht, die onder meer bestaat uit de vezels van tomaten- en/of paprikaplanten. Schut Papier heeft plannen om op termijn ook andere agrarische reststromen in te zetten bij de papierproductie.

Schut Papier is met een productievolume van 3500 ton de kleinste papierfabriek van Nederland. “En dat maakt ons ook meteen de meest flexibele fabriek van ons land”, zegt algemeen directeur René Kort: “Mede omdat we zo flexibel zijn, raakten we betrokken bij een onderzoeksproject van het Dutch Bio Refinery Cluster. Smurfit Kappa wilde een verpakking ontwikkelen op basis van vezels van tomatenplanten. Hun eigen apparatuur is echter veel te groot om voor het onderzoek te gebruiken. Onze papiermachine heeft hier wel de ideale schaal voor en zo konden wij aanhaken. We hebben twee jaar aan de verpakking gewerkt. Ondertussen deden we heel veel kennis op over hoe je vezels uit agrarische reststromen moet bewerken om als grondstof voor papier te kunnen dienen.”

Reststromen benutten

Met deze kennis heeft Schut Papier ‘Valorise by Schut Papier’ ontwikkeld. Het papier bestaat voor een deel uit vezels van tomaten- en/of paprikaplanten, zegt Kort: “We willen maximaal bijdragen aan de realisatie van een biobased economy. Het restmateriaal van de één kan heel goed de grondstof voor een ander zijn. Door nu verstandig om te gaan met onze grondstoffen, geven we ook de generaties na ons een leefbare wereld. Voor ons betekent dat heel concreet dat we zoveel mogelijk houtvezels willen vervangen door vezels uit reststromen. Na de oogst van bijvoorbeeld tomaten wordt de plant als afval beschouwd. Dat is natuurlijk onzin, want ook de stengels bevatten interessante stoffen voor bijvoorbeeld verf, lijm, gewasbeschermingsmiddelen en zitten boordevol vezels voor papierproductie. Voor iedereen betekent dit winst. De telers verwaarden een reststroom en we werken er allemaal duurzamer door.”

Geen verkeerde start

Dat Valorise niet alleen bij de eigen bedrijfsfilosofie past, maar ook bij die van afnemers, blijkt wel uit de eerste verkoopcijfers. “Nu al maakt Valorise qua productievolume ongeveer 6 à 7 procent uit van de papiersoorten die deels gemaakt zijn op basis van agrarische reststromen. Geen verkeerde start, lijkt me. Het leuke is ook dat grote, toonaangevende bedrijven interesse tonen. Zo zijn we recent als papierleverancier geselecteerd door het reclamebureau dat voor Louis Vuitton en Moët Hennessy werkt. We hebben als doelstelling dat we met papiersoorten waarin agrarische reststromen zijn verwerkt, over een jaar of drie op 15 procent productievolume uitkomen. Met Valorise maken we nu al een flinke stap die kant op.”

Kostprijs

Qua verkoopprijs is Valorise iets duurder dan de op hout gebaseerde papiersoorten. Kort: “Vooral het zuiveren van de vezels en het malen daarvan is nu nog wat duurder. Daar staat dan wel tegenover dat Valorise een decoratieve papiersoort is die vooral wordt gebruikt in luxere toepassingen. Dan mag het ook iets meer kosten. Gelukkig beseffen steeds meer afnemers dat een flinke stap in verduurzaming een iets hogere kostprijs met zich mee mag brengen. Uiteindelijk willen we tot een productieproces komen waarbij de kostprijs op hetzelfde niveau ligt als bij reguliere papiersoorten.”

Schut Papier heeft plannen om op termijn ook andere agrarische reststromen in te zetten bij de papierproductie. Kort: “We hebben bijvoorbeeld al gewerkt met reststromen uit tulpenkwekerijen, andere tuinbouwgewassen en waterplanten die bij het schonen van watergangen of randmeren vrijkomen.” Of voor elke reststroom een eigen papiersoort wordt gemaakt, is nog de vraag. “Je kunt ook denken aan speciale edities, zoals milieujaarverslagen en boeken over circulaire economie.”

Bron: www.agro-chemie.nl. Foto: Mario Bentvelsen.