Deze week kwam er echt een eind aan de kasaardbeienteelt van Fryske Strawberries in Beetgum. Vanwege de hoge gasprijs besloten de ondernemers om dit najaar niet te gaan stoken. “Door het mooie herfstweer konden we nog een goede kwaliteit aardbeien plukken”, vertelt medefirmant René van Wingerden.

De eigenaren van aardbeienkwekerij Fryske Straberries in het Friese Beetgum namen afgelopen zomer het besluit de kas niet meer te verwarmen vanwege de torenhoge gasprijzen. Het bedrijf bestaat uit aardbeienteelt onder 1,8 ha glas, 1,5 ha in tunnels en 1,5 ha buitenteelt. René en Marlies van Wingerden runnen het bedrijf sinds 2021.

Zonder stoken doortelen

“We hebben hier geen volledige gascontractpositie, dan kan het niet uit. We hoopten dat we zonder stoken tot november konden doortelen”, licht René Van Wingerden toe. Dat is gelukt, mede dankzij de uitzonderlijk warme en zonnige oktobermaand. Maandag 7 november zijn de laatste aardbeien voor de vaste afnemer geoogst. Vandaag is de allerlaatste keer geplukt, voor de huisverkoop. “Het ging goed. We haalden een behoorlijke temperatuur. De afgelopen twee weken werd het grijs weer en kouder. Dan gaat het snel achteruit en krijg je het vocht niet meer uit de kas, met de kans op Botrytis. Normaal stook je in deze periode ‘s ochtends met de groeibuis tegen het vocht.”

Winterrust

Momenteel worden alle onrijpe trossen van de planten geknipt. Over een paar weken gaat ook het blad eraf. Van Wingerden: “We brengen het gewas in winterrust, zodat de plant zijn wortelgestel kan aansterken. Als we langer zouden door telen, dan krijg je last van een zwak gewas tijdens de seizoenstart.”
De kas is voor de helft gevuld met Elsanta, de rest ligt leeg. Daar gaat Fryske Strawberries in januari het vroege, kortdragende ras Sonsation planten. “Een vroege teelt is nieuw voor ons. We doen het om de productie en arbeid te spreiden.” Dat betekent dat er wel gestookt moet worden. Eind maart, begin april kan de oogst beginnen, verwacht de teler.
Om zoveel mogelijk energie te besparen zetten de aardbeientelers ook hun energiescherm in. “Het wordt de grens opzoeken met schermen, want te veel dichthouden betekent meer vocht in de kas.” Van Wingerden noemt het creatief telen met ‘niets’, namelijk zonder verwarming en CO2. Ze zijn gestopt met toediening van zuivere CO2, parallel aan het stoppen met stoken.

Tekst: Koen van Wijk