‘We willen een product waar de teler ook echt iets aan heeft’

‘We willen een product waar de teler ook echt iets aan heeft’

Binnen afzienbare tijd komt de innovatieve bladsnijrobot op de markt. Door samen te werken met een consortium van teeltbedrijven en een nieuwe productiepartner verwacht het producerende technologiebedrijf een robot te kunnen introduceren, die zich kan aanpassen aan de steeds wisselende omstandigheden in de kas.

Er wordt door Priva hard gewerkt aan de uitontwikkeling van bladsnijrobot Kompano om deze goed en binnen afzienbare tijd op de markt te introduceren. “We maken tempo in productontwikkeling en gaan gericht op ons doel af”, zegt Ronald Zeelen namens het bedrijf uit De Lier.

Dat is nodig, want het project heeft vertraging opgelopen sinds de bladsnijrobot drie jaar geleden op de GreenTech in Amsterdam werd geïntroduceerd. De toenmalige productiepartner van de robot-hardware bleek helaas niet in staat om een voor de telers goed bruikbaar product te leveren. Priva moest daardoor op zoek naar een nieuwe partij, die de uitontwikkeling en productie van de hardware op zich zou kunnen nemen en vond deze vorig jaar in MTA uit Helmond.

Consortium teeltbedrijven

“Robotica is een complex verhaal als het gaat om de glastuinbouw”, zegt Zeelen. “Producenten zitten vooral in de hightech-sector en werken in een wereld waar standaard de standaard is, maar in de glastuinbouw werkt het niet zo. Er zitten gewoonweg heel veel variabelen in een kas en je kan daar niet zomaar machinebouwspecificaties op plakken. Dat maakt het lastig.”

Het technologiebedrijf probeert de vertaalslag tussen glastuinbouw en de hightech sector te maken door samen te werken met een consortium van teeltbedrijven. “Op die manier kunnen we risico’s toetsen en vragen voorleggen”, legt Zeelen uit. Hij geeft een voorbeeld: “Willen we de robot autonoom van het ene pad naar het andere pad laten manoeuvreren, dan heeft de robot buisrails nodig. Uit een enquête blijkt dat de buisrails in de helft van de kassen los ligt. Dan zijn er twee opties: of we ontwikkelen een slim systeem, waarbij de robot zelf uitvindt waar die rails precies ligt, of we vragen de telers of zij genegen zijn om hun buisrails vast te leggen. Voor dat soort zaken bevragen we het consortium. Dat werkt heel verhelderend en daarmee ontwerpen we een product waar de teler ook echt iets aan heeft. We willen aan de ene kant een goed product, maar aan de andere kant willen we ook niet nog vijf jaar bezig zijn met onderzoek.”

Pragmatische oplossing

Het is de bedoeling dat de robot zich zoveel mogelijk autonoom door de kas beweegt. Het technologiebedrijf heeft gekozen voor twee mogelijkheden. Als er naast de robot andere bewegingen in de kas plaatsvinden, moet een medewerker de robot handmatig overzetten naar een volgende rij. Wanneer er geen medewerkers in de kas zijn, kan de teler de robot zo instellen dat hij de rijen afgaat die zijn ingesteld, zonder tussenkomst van de mens. “Het is onze bedoeling dat de robot zich zo onafhankelijk mogelijk kan verplaatsen, zonder dat de teler grote aanpassingen in de kas hoeft te doen.”

Zeelen noemt het een pragmatische oplossing. “Bladsnijden is een laagwaardige handeling, dus de ruimte om te investeren is beperkt.” De camera’s van de bladsnijrobot kijken continue om zich heen. De vision software zoekt in de beelden naar bladstelen. Als deze, door Priva zelf ontwikkelde sofware een bladsteel heeft gevonden, wordt de robotarm gericht en voorzichtig naar het blad bewogen om trossen niet te beschadigen. Het blad wordt geknipt en de robotarm wordt uit het gewas bewogen.

Kosten per blad

Wanneer de robot precies in de markt wordt gezet, kan Zeelen nog niet zeggen. Wel laat hij weten dat de robot als dienst wordt geïntroduceerd en niet als product. “In eerste instantie zouden we een robot ontwikkelen, die telers konden kopen. Dan zou de investering bij de individuele teler liggen, maar eigenlijk past dat niet meer bij deze tijd. Arbeid wordt ook ingekocht en afgerekend in kosten per blad. Dus waarom niet als het gaat om een robot?”

Maar zien telers dat wel zitten? Willen ze niet gewoon het product kopen, zodat ze er zelf grip op hebben? “Ik snap dat sentiment, maar dit sluit beter aan op de dag van vandaag. Wanneer we het als servicemodel in de markt zetten, dan heeft de teler er geen omkijken naar. Waarom zou je nog willen nadenken over dingen als onderhoud en de keuze tussen reparatie en vervanging? De robot moet het gewoon altijd doen.”

Tekst: Marjolein van Woerkom.

Priva start joint venture Infinite Acres voor indoor farming

Priva start joint venture Infinite Acres voor indoor farming

Technologiebedrijf Priva heeft samen met 80 Acres Farms en de Engelse beursgenoteerde online retailer Ocado Group de joint venture Infinite Acres opgericht voor indoor farming. Het nieuwe bedrijf wil lokaal voedsel produceren in dichtbevolkte gebieden, onder gecontroleerde omstandigheden.

De drie bedrijven, die in november onderhandelingen startten, nemen elk een gelijk belang in de nieuwe joint-venture Infinite Acres. Dat bedrijf wil bij grote steden over de hele wereld groenten, fruit of kruiden gaan telen in afgesloten gebouwen onder gecontroleerde omstandigheden. Op die manier kan lokale productie van voedsel ook plaatsvinden onder de grond, in pakhuizen of op industrieterreinen.

Slimme technologie

Priva heeft de afgelopen jaren intensief geïnvesteerd in innovaties op het gebied van klimaat, water en energie voor verticaal telen. Dit gebeurde in nauwe samenwerking met 80 Acres Farms in Cincinnati, een toonaangevende Amerikaanse producent van versproducten. Hieruit ontstond het plan om een nieuw bedrijf op te richten voor het turnkey leveren van teeltlocaties voor indoor farming. Samen met de Engelse beursgenoteerde online retailer Ocado Group wordt hiervoor de joint venture Infinite Acres opgericht.
Priva is het brein van de nieuwe onderneming, zegt Meiny Prins in het FD. Het bedrijf uit De Lier levert technologie voor klimaatbeheersing en slim gebruik van water, energie en data in de kassen. Het Amerikaanse 80 Acres Farms brengt kennis in om tomaten en andere groenten te telen, te verpakken en te leveren aan supermarkten. Het beursgenoteerde Ocado zorgt in eerste instantie voor financiële middelen en later technologie.

Online retailer wordt teler

Ocado, dat met de bezorging van dagelijkse boodschappen vorig jaar een omzet had van zo’n 1,5 miljard pond, investeert 17 miljoen pond in hightech voedselteelt bij zijn klanten om de hoek. Behalve in de joint-venture neemt de onlinesuper ook een belang in het Britse Jones Food, dat onder led-lampen basilicum, peterselie en koriander kweekt voor supermarkten. Ocado heeft plannen om de komende vijf jaar nog meer kwekerijen te openen. Topman Tim Steinen hoopt uiteindelijk met dit soort binnentuinbouw te kunnen starten in of naast de gerobotiseerde distributiecentra van Ocado in de wereld. Op die manier wil het concern binnen een uur de meest verse en duurzame voedingsmiddelen tot in de keuken van zijn klanten kunnen leveren. Ocado is niet de enige investeerder de wordt aangetrokken door de explosieve groei in indoor farms. Investeerders rond Google en Uber staken al geld in het New Yorkse Bowery en een Japans consortium in Plenty uit San Francisco. Ook AeroFarms, Liberty Produce en VFS kregen extra groeikapitaal.

Terugverdientijd

Infinite Acres is volgens Prins nu al groter dan Priva, dat bijna vijfhonderd medewerkers telt. De eerste grote klant is het Chinese Orisis. Dit tuinbouwbedrijf tekende vorige week voor de bouw van een indoor farm op zo’n honderd kilometer afstand van Shanghai. Die gaat lokale supermarkten voorzien van verse, onbespoten groenten uit de buurt.
Het nieuwe bedrijf is volgens Prins opgericht omdat het nu niet alleen technisch mogelijk is om overal voedsel te produceren, maar ook betaalbaar. De investering in zo’n locatie kan uiteenlopen van 4 tot 40 miljoen euro of nog veel meer, wat in een jaar of zeven terugverdiend kan worden. “Je kunt er bovendien jong talent mee trekken en het creëert allerlei leuke businessmodellen en hippe tentjes in de buurt.”

Bron: FD/Priva. Foto: Priva.

Gerelateerd

World Horti Center krijgt All-climate kas

World Horti Center krijgt All-climate kas

In het onderzoekscentrum van World Horti Center wordt een All-climate kas ontwikkeld. Deze kas kan met behulp van de nieuwste technieken het klimaat nabootsen van elke willekeurige plek ter wereld. De high-tech kas komt tot stand door een samenwerking tussen verschillende kennis-, adviserings- en techniekbedrijven uit Nederland en is inzetbaar voor (internationale) trainingsdoeleinden.

Om de All-climate kas te realiseren, sloegen Hortilux Schréder, Priva, Hoogendoorn Growth Management, AAB NL, Ridder Hortimax, Stolze, Bom Group, Lentiz |MBO Westland en Demokwekerij Westland eerder dit jaar de handen ineen. De gezamenlijke kennis en kunde van de partners leidde tot het ontwerp voor de innovatieve kas, die een fysieke plek krijgt in het onderzoekscentrum van World Horti Center.

In aanbouw

De bouw van de All-climate kas is momenteel in volle gang. Wanneer de kas straks in gebruik is, kan zowel het binnen- als het buitenklimaat ingesteld worden om teeltomstandigheden van over de hele wereld na te bootsen. Begin mei is All-climate kas klaar voor gebruik en start de eerste teelt.

Nieuwe inzichten

“We kunnen straks zowel in Nederland als in het buitenland gelijktijdig een teelt starten en kennis en ervaringen met elkaar delen”, zegt Natascha Faessen van Hoogendoorn. “Zo kunnen we met elkaar van overleggen over het maken van de juiste teeltkeuzes. Momenteel zijn we in staat om vanuit Nederland teeltdata in te zien, bij te sturen en daar advies over te geven. Op het moment dat je onder dezelfde omstandigheden een gewas teelt, ontstaan er nieuwe inzichten.”

Educatieve functie

Studenten van de opleiding Lentiz Horti Technics & Management maken in de toekomst intensief gebruik van de innovatieve kas. “Op deze manier laten we studenten ervaren hoe het is om in verschillende klimaatzones te telen”, licht Roel van Heijningen van Lentiz|MBO Westland toe. “We zijn straks in staat in de twee afdelingen verschillende klimaatstrategieën toe te passen. Zo kunnen we bijvoorbeeld switchen van klimaat in Colombia naar dat van Vietnam.”

Voorbereid op de toekomst

Van Heijningen: “De kas is verder is uitgerust met programmatuur van Priva, Hoogendoorn en Hortimax, waarbij we tijdens een les zelf kunnen kiezen voor één van deze systemen. Ook op dit vlak kunnen we tijdens de les wisselen. Hierdoor maken we de nieuwe generatie teeltmanagers en bedrijfsleiders klaar voor een toekomstige baan, onafhankelijk van welk bedrijf of land dit is.”

Over World Horti Center

World Horti Center is het kennis- en expertisecentrum van de glastuinbouw, waar naast opleidingsfaciliteiten voor onderwijs op mbo, hbo en wo-niveau, een onderzoekscentrum en meer dan honderd bedrijven jaarrond de laatste innovaties en ontwikkelingen etaleren op de expositievloer. Onderwijs, ondernemers, overheid en onderzoek werken hier samen aan duurzame toepassingen om mondiale vraagstukken te beantwoorden. Het centrum is sinds maart 2018 geopend en gevestigd in het hart van het tuinbouwcluster in Westland. In het openingsjaar trok het 41.000 (internationale) vakbezoekers.

Gerelateerd

Dutch Greenhouse Delta officieel gelanceerd

Dutch Greenhouse Delta officieel gelanceerd

Vorige week donderdag hebben vertegenwoordigers van Priva, Certhon, Kubo en Bom Group samen met partners AVAG, LTO Glaskracht en GreenTech en inmiddels elf leden Dutch Greenhouse Delta officieel gelanceerd. Een nieuw initiatief om Nederlandse bedrijven in de glastuinbouw te promoten bij het groeiende aantal megasteden in de wereld.

Dutch Greenhouse Delta (DGD) is een jaar geleden begonnen op initiatief van Sjaak van der Tak, toen nog burgemeester van Gemeente Westland. Zijn idee was de kassensector als merk in de markt te zetten. Een aantal kassenbouwers werd bijeen gebracht en Maren Schoormans (Priva), Mike Vermeij (Bom Group), Wouter Kuiper (KUBO) en Hein van der Sande (Certhon) gingen aan de slag. Op 13 september 2017 werd een stichting opgericht, dit jaar werden de plannen gesmeed. Vlak voor de zomer haakte AVAG aan en in de afgelopen twee maanden voegden zich nog eens elf partijen bij de club. Zij dragen elk 25.000 euro bij aan de stichting, die kantoor houdt in het World Horti Center. DGD wil niet alleen de samenwerking bevorderen tussen bedrijven, maar ook met andere sectoren, zoals de watersector.

Kansen in Azië

DGD ziet onder meer kansen in China, India, Japan en Vietnam. Doel is het bieden van slimme, geïntegreerde oplossingen voor de productie en distributie van smakelijk, gezond en veilig voedsel en kleurrijke, natuurlijke en luchtzuiverende planten. Daarbij gaat het vaak om megaprojecten, zei Mike Vermeij, directeur van Bom Group tegen Greenport West-Holland. “Grote partijen vragen om grote oplossingen. Die overstijgen wat individuele bedrijven zoals kassenbouwers aankunnen. Dat vraagt om samenwerking. Klanten bij dergelijke projecten zijn vaak overheden of overheidsgebonden organisaties. Die vragen een andere aanpak. Niet beginnen met een lage offerte, maar samenwerken met de Nederlandse overheid. Je ziet heel duidelijk dat in bijvoorbeeld Spanje, Israël en Korea overheden, ondernemers en financiers nauw samenwerken in het verwerven van dit soort opdrachten.”

Meer informatie is te vinden op de website.

Bron: Dutch Greenhouse Delta/Greenport West-Holland.





Gerelateerd

Trotse winnaars van de GreenTech Innovation Awards aan het woord (2)

Trotse winnaars van de GreenTech Innovation Awards aan het woord (2)

Vier bedrijven mochten afgelopen dinsdag een GreenTech Innovation Award na de opening van de vakbeurs in RAI Amsterdam in ontvangst nemen. Maar wat is nou zo bijzonder aan die innovaties? We vragen het aan Ruud Schulte van de Van der Ende Groep, winnaar van de Sustainability Award, en aan Rob Schoones van Priva, winnaar van de Impact Award.

Ruud Schulte is als manager van de waterbehandelingsafdeling verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de Poseidon Sodium Extractor: een BZG-gecertificeerde machine die niet alleen het drainwater zuivert van gewasbeschermingsmiddelen. De machine kan ook natrium uit het drainwater halen met behulp van membraantechniek. “Daardoor hoeft nog maar 20% van de normale hoeveelheid drainwater te worden geloosd. Ook kun je 50% besparen op je nutriënten, die anders in het riool zouden verdwijnen.”

Duurzaam waterbeheer

Een bijzonder effectieve oplossing voor duurzaam waterbeheer, waarmee zowel water als meststoffen bespaard worden en tegelijk aan de waterzuiveringsplicht kan worden voldaan. “Nog een voordeel is dat je hiermee het Na-getal in je drainsilo het hele jaar door constant kunt houden. Nu is het zo dat de meeste kwekers extra gaan watergeven als het Na-gehalte in het drainwater te hoog wordt en daarmee doorgaan tot het laag genoeg is. Dat veroorzaakt schommelingen in het wortelmilieu en remt de groei.”
Er draaien nu acht machines in de praktijk in verschillende teelten. De gebruikers zijn unaniem enthousiast, ook omdat ze meer opbrengst per m2 melden, zegt Schulte. “De machine is natuurlijk ontwikkeld voor de Nederlandse markt, maar we merken nu ook veel interesse uit het buitenland, omdat ze ook daar tegen hoge Na-gehaltes aanlopen. In droge gebieden speelt ook mee dat je het water langer kunt hergebruiken.”

Priva Academy

Rob Schoones is teamleider van Priva Academy, waarvoor het bedrijf de Impact Award in ontvangst mocht nemen. “Priva Academy is een leeromgeving, ontwikkeld voor de Priva-organisatie wereldwijd. Nu gebruiken we die omgeving ook voor het trainen van onze partners, zowel in Vertical Farming/Indoor Growing, Building Automation als Horticulture. In de tuinbouw trainen wij nu ook eindgebruikers, de telers, met Priva Academy. Dat doen we gratis en voor alle telers, ook als zij geen Priva hebben. We trainen over klimaatzaken, watergeven, energiebeheer en arbeid- en teeltregistratie en beginnen op domeinniveau. Bijvoorbeeld: wat is klimaat maken en wat komt daar bij kijken. En hoe kun je daar invulling aan geven met Priva-apparatuur. Telers met een ander systeem kunnen zelf de vertaalslag maken naar hun eigen apparatuur.”

Virtueel leren

Het gaat hier om echte e-learning, wil Schoones benadrukken: “We stellen leervragen, je kunt je voortgang online bijhouden en je weet je cijfer als je met de training klaar bent. Elke cursus heeft ook zijn eigen discussieboard. Zodra je een vraag stelt komt die automatisch bij ons binnen, ook bij de leraar die verantwoordelijk is voor die training. Daar formuleren wij dan zo snel mogelijk een antwoord op. Andere leerlingen kunnen ook reageren, net als in een klaslokaal. Het is virtueel leren met een personal touch.”
Priva Academy traint nu 1400 leerlingen in 32 landen. De trainingen zijn beschikbaar in vier talen (Nederlands, Duits, Engels en Frans), zegt Schoones niet zonder trots. “Daar komt binnenkort Spaans bij. Al die talen hebben we nu in de gebouwenmarkt al draaien, in de tuinbouw zijn we er mee bezig. Het is work in progress: we hebben nu ongeveer 20 tot 30% van al onze kennis gedigitaliseerd en online gezet. Onze focus ligt op het maken van nieuwe content, die we eerst in het Engels publiceren, want dat werkt wereldwijd.”

Samenwerking met scholen

Nieuw is dat ook scholen kosteloos gebruik kunnen maken van de online trainingen van Priva Academy. “Er zijn wel voorwaarden aan verbonden, maar daar maken we dan afspraken over. Het is namelijk zonder deze afspraken niet toegestaan om de Priva Academy te gebruiken voor het trainen van groepen. Ook mag onze content niet commercieel worden gebruikt. Daarnaast maken wij afspraken over wederzijdse promotie. Wij maken bij onze telers graag bekend welke scholen gebruik maken van Priva Academy, zodat als zij een stagiaire zoeken contact op kunnen nemen met een school in binnen- of buitenland. Wij promoten ook scholen die aanvullende cursussen voor bedrijven bieden en zo proberen we de cirkel rond te maken. Door dit te doen denken wij leerlingen dichter in de wereld van de tuinbouw te brengen. En tegelijk de kloof te verkleinen tussen het lesaanbod en de praktijk. Als wij een nieuw product lanceren, dan staat de cursus al in de Academy.”

Lees ook de reacties van de andere winnaars.

Tekst/foto’s: Mario Bentvelsen.





Gerelateerd